Botnet

Un botnet est un réseau de machines le plus souvent interconnectées via Internet par un « bot », ou logiciel robot. Derrière le nom de bot se cache en réalité un virus ou un Cheval de Troie. Le botnet constitue donc une base d’utilisateurs infectés par les bots, mais dont les machines sont utilisables à distance par le créateur ou l’éditeur du bot. Le botnet est alors utilisé comme une sorte de base de calcul distribué pour émettre des informations ou diffuser du code malicieux.

Les détenteurs de botnets « revendent » souvent leurs bases de machines infectées à des entreprises peu scrupuleuses ou des sociétés écrans, qui souhaitent augmenter le nombre de leurs clients. C’est ainsi que les botnets ont souvent pour fonction la diffusion massive de spam. Ainsi, les créateurs de botnets se couvrent à la fois des coûts matériels informatiques normalement nécessaires à la tâche et, en même temps, des investigations judiciaires menées à leur encontre en faisant émettre le spam, non pas par leurs propres machines, mais par celles des utilisateurs infectés par le bot et constituant le botnet.